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美研究揭示人为何做梦
文章来源:科技馆   发布者:zslzjnu   发布时间:2011-12-29   阅读:2053

美研究揭示人为何做梦:可消除痛苦回忆

据美国国家地理网站报道,美国科学家进行的一项新研究发现,做梦可能是一个治疗过程,能够消除痛苦记忆。在最近进行的一项实验中,参与者首先观看可以激发情绪的图片,而后进入梦乡。此时,研究人员对他们的大脑进行扫描,结果发现控制情绪的大脑区域在出现梦境的快速眼动期活跃性降低。

  研究人员表示,参与者第二天报告称这些图片对情绪造成的影响有所减弱,说明快速眼动期可能帮助我们消除生活中对不快经历的记忆。研究领导人、加利福尼亚州大学伯克利分校的神经系统科学家马修-沃克尔表示,我们为什么会做梦仍旧是一个不解谜团,睡眠与情绪健康之间的关系也令人难以捉摸。

  目前,科学家已经发现轶事证据,证明睡眠具有治疗功效。所有人都知道,头天晚上睡得好,第二天才会拥有充沛的精力,投入到工作和学习中去。临床数据显示焦虑、创伤后应激障碍等情绪障碍能够导致睡眠异常。沃克尔说:“尽管研究显示情绪与睡眠相互影响,但我们对情绪和睡眠间关系背后的基本大脑科学原理仍知之甚少。”他进行的研究发现,治愈创伤的并非时间,而是睡眠过程中的快速眼动期。

  为了进行这项实验,沃克尔和同事将34名身体健康的志愿者分成两组,每组志愿者观看150幅图片,而后给自己的反应打分。这些图片每间隔12个小时展示给他们一次,核磁共振扫描仪会在此过程中监视他们的大脑活动。

  沃克尔表示这些图片曾被用于数百项研究,有的展示台面上的水壶等普通物体,有的则展示事故中的伤者。一组志愿者早晨观看这些图片,晚上再次观看,中间不睡觉。另一组志愿者在晚上入睡前观看同样的图片,第二天早上再次观看。实验结果显示,在两次观看图片间睡觉的志愿者在第二次观看后对图片的情绪反应更温和。

  在志愿者快速眼动期进行的核磁共振扫描结果显示,大脑扁桃体的活跃性降低,可能允许额叶前部皮层弱化图片的影响。扁桃体是处理情绪的大脑区域。睡眠脑电图显示,与压力有关的大脑化学物质水平呈下降趋势。沃克尔表示,在经历影响情绪的事件时,与压力有关的化学物质释放,对这个事件进行标记并以优先顺序排列,而后在睡眠过程中提醒大脑处理这个记忆。研究发现刊登在11月23日的《当代生物学》杂志上。

  沃克尔说:“在最初经历这个事件和后来回想起这个事件之间,大脑耍了一个精妙的小把戏,将情绪与记忆分离,使得记忆不再带有情绪色彩。这是一个治疗过程。”但睡眠专家、美国密苏里州塞达利亚博斯韦尔地方健康中心睡眠医学部门负责人大卫-库赫尔曼表示,这个研究小组的结论可能有些草率。做梦并不能缓解所有情绪压力。虽然做梦能够帮助提高处理应激情境的能力,但快速眼动期不太可能完全驱散不良记忆。他说:“这是在人为控制环境下在数量有限的研究对象身上得出的一项有趣的发现。”

  这两位专家都认为睡眠往往被医学界忽视,虽然研究发现睡眠拥有多种健康益处。研究领导人沃克尔指出,此项研究再一次提醒人们,睡眠并不是一个大脑停止活动的状态。研究显示睡眠拥有多种重要功能,其中一个功能就是帮助我们保持情绪和心理健康。


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